En casa

December 8th, 2013

Regresar a casa siempre genera mucho que pensar y muchos sentimientos que ordenar y procesar, había retrasado este post por que a pesar de todo yo no me sentía en casa.

Y es que uno necesita tener un sentimiento de casa, por lo que normalizar la vida de un lugar, un apartamento un cuarto de hotel, un país es necesario para normalizar también la vida y tristemente al regresar a casa te encuentras con situaciones y cosas que no siguen en su lugar, que siguieron su rumbo mientras uno no las ve, esas pequeñas cosas hacen que “casa” sea algo que realmente no es, y uno termina sintiendo que esta al final de paso y que no pertenece al lugar.

Pero bueno, después de 67 días viviendo de nuevo en San Salvador he logrado comenzar a normalizar mi ciudad, acostumbrarme de nuevo a la ciudad, a los amigos, a los lugares y las emociones que trae San Salvador.

Hasta ahí queda mi pequeña confesión en el blog, que por mas que me impresione todavía existe gente que lo lee, eso de verdad me da ánimos de venir de cuando en cuando y poner una entrada, para decir que sigo vivo que estoy en casa, que tengo algo que escribir y que este pequeño espacio en el que siempre escribo pensando que nadie va a leer tiene uno u otro curioso que llega y después me dice “Leí tus historias en el blog”.

1 mes

August 30th, 2013

Mañana es último día del mes y ahora fue el último día laboral del mes, a veces esos cambios de mes, de año, de ciclo; siempre me hacen recapitular experiencias y también me da para intentar hacer planes a futuro.

Y aunque planifique no tengo claros mis planos futuros todavía, pues creo que hacerlo siempre es demasiado inestable, pues el futuro no da para predecir y todos mis planes a medio y largo plazo siempre fallan.

Al final, siempre me gustó mantener pequeñas cosas, rutinas y fechas, siempre me hacen recordar que los cambios de ciclos se aproximan. Por ejemplo: Este sábado es la última caminata de observación de aves a la que podre asistir en esta ciudad, por lo menos en este año. El detalle que sea la última en el año me recuerda que este contrato esta por terminar.
Tengo mas costumbres similares, siempre tratando de establecer rutinas que me hagan sentir que mi vida tiene cierto grado de estabilidad, me ayudan por lo general a dar cotidianidad y normalizar un poco mi entorno.

Al final, estas costumbres y sus rutinas me ayudan a intentar mantener mi salud mental, pero a veces – como hoy – me crean sentimientos encontrados, cuando noto que sera la última vez que realizare algo que venía haciendo por 1 año, ahora trato de ver hacia el futuro y recuerdo también el pasado y me da por ponerme nostálgico y ansioso al mismo tiempo.

A veces es mejor extrañar por anticipado, y desde ya estoy extrañando Accra.

Así que con el atrevimiento de abusar de la confianza y comprensión de los pocos lectores del blog, doy por cerrado agosto :)

Si bien el Lunes tengo de que regresar a la oficina, por lo menos llegare con buenos ánimos y a dar el último empujón a los días venideros para mi aquí en el África occidental.

Me tomo un whisky y brindo por Septiembre :)

Empatía a distancia

August 1st, 2013

Yo siempre presumí de ser la persona mas adecuada para profesar la empatía como religión; De ser tolerante, de intentar entender y relacionar situaciones sociales y culturales, para poder calzar bien el zapato del interlocutor. Como buen embajador.

Ahora me doy cuenta que la distancia juega una labor importante para nivelar el nivel de empatía.
Quizá antes no lo sabía, por que mi empatía solo se expresaba a un circulo de amigos cercanos -fisicamente-.
A medida la distancia se hace grande mostrar empatía es mas complicado.

Creo que ahí es donde el sentimiento es importante, no solo razonar para ser empatico, sino el hecho de sentir, de poder
realmente saber lo complicado de la situación que otra persona afronta.

Estas semanas varios amigos me han comentado sus problemas, trato de ser empatico y de ser sincero. Mostrar mi amistad y me gusta saber también que algún día, ellos estarán ahí para poder escuchar mis penas y compartir un trago.

Animos a todos los que pasan un mal día, no son los unicos.

Las pequeñas cosas que damos por sentadas.

July 20th, 2013

Un día de estos, estando en uno de los centros comerciales nuevos de Accra -digo nuevo por que lo abrieron recién en Diciembre del 2012- Le pregunté a nuestro motorista, «¿Por qué últimamente viene tanta gente aquí?».

Su respuesta fue: «Ahora es popular, salió en la tele y la gente quiere ver y probar la Escalera mecánica.»

Después de tantos meses viviendo aquí nunca en realidad me había puesto a pensar que quizá ese lugar es el único en toda la ciudad que tiene escalares mecánicas.

A veces en nuestro día a día existen muchas pequeñas cosas que ya perdieron su encanto y se vuelven cotidianas, creo que solo se comienzan a valorar cuando dejan de estar presentes, o cuando alguien con un pequeño comentario te cambia la óptica sobre lo que pasa en tu entorno.

Tiempo de tomar decisiones

July 17th, 2013

10 Meses pasaron desde que llegué a este continente, la emoción de lo nuevo ya pasó y ahora todo es rutina.

La carga de trabajo ha sido exagerada, mas de lo que esperaba, las cosas que hay que hacer en el tiempo libro son muy limitadas y muchas veces es mas limitado mi animo para hacer cosas con mi tiempo libre.

Ahora viene de nuevo el época de tomar decisiones a futuro, la posibilidad de regresar a Ghana sigue abierta aunque personalmente tengo una decisión ya tomada respecto a este tema. Aún existen factores que pueden hacer que la cosa cambie.
Por ahora a sacar el trabajo pendiente a dar lo mejor de mi, a poner en buen nombre la reputación de mi país haciendo un trabajo a la altura de las condiciones y a darle un poco mas de tiempo a las decisiones que después puedan resultar en situaciones escabrosas.

Por ahora a contar 65 días para regresar a El Salvador. Tengo merecido un descanso y también tengo es necesario
reparar la salud mental y física.

Digo física por que tengo que ir al dentista, al dermatólogo, al oftalmólogo y desparasitarme :)

y Mental, por que a veces la nostalgía golpea un poco fuerte y es que creo que es la auscencia de las personas la que mas afecta en estos menesteres nostalgicos.

En lo personal no extraño mucho las pupusas, ni las tortillas, ni las calles, ni lo que todo mundo considera “El Salvador”. Extraño quizá mas los recuerdos que evocan ciertas calles, ciertas comidas, etc.

El Mundo es pequeño

April 15th, 2013

Hace unas semanas se incorporó alguien nuevo al departamento, un ingeniero de India, esta persona al ver mi cara me reconoció y me preguntó: “¿Vos vivías en Shinagawa, verdad?”, en efecto parece que fuimos vecinos, vivíamos en el mismo edificio en Tokyo.

Mi compañero de Apartamento ahora, un Ingeniero de Indonesia conoce a la mayoría de gente que yo también conocí en Tokyo, él también trabajó en el mismo país, pero diferente ciudad.

Otro compañero de Equipo, un Nigeriano, conoce a mucha gente que trabajó en Jamaica, algunos conocidos míos también de mis tiempos trabajando en “el operador”.

Y así, me doy cuenta que no es solo en mi país que toda la gente en telecomunicaciones se conoce, sino que también aplica en un ámbito global, y confirmo que en efecto, el mundo es muy pequeño…
Y sin embargo, yo aquí sintiéndome tan lejos de casa…

La fotografía

April 1st, 2013

Como mencionaba en mis entradas a principio de este año una de las cosas que me dejó 2012 fue volver a encontrarme con la fotografía.

Inicie hace ya varios años, desde el 2006 con una camara point and shoot, en el 2007 mi primer DSLR, una E500.

Muchas de mis mejores fotos, fueron tomadas con la point and shoot y la E500, La vieja Oly, me dio mucho, con ella aprendí sobre la teoría básica de la luz,
aperturas, velocidades, ISOs, encuadres, composición. pero la fotografía fue quedando atrás por las limitaciones de la cámara.

pues sentía una baja calidad en colores, el bajo rendimiento con ISOs arriba de 100, etc.
Esta frustración me llevó a dejar tirada la cámara por casi 1 año, y solo sacarla en ocasionalmente para viajes largos; fue en uno de estos viajes que la
cámara sufrió un par de accidentes, que hicieron su estado peor:
1) En el Louvre en París, estaba descansando después de caminar varias horas por el museo, la cámara estaba en mis piernas y sufrió una caída cuando me levanté :(
la tapadera de la batería se quebró y fue necesario “remendarla” para completar el viaje.

2) En otro viaje, la cámara sufrió un aparatoso accidente en el aeropuerto de Barcelona, por no tener un “estuche” ni nada para cargar mis cosas con facilidad y
seguridad, básicamente descuido…. cuando abrí mi mochila para buscar un pase de abordaje la cámara cayó al piso, rodando.

Después de este último incidente el Sensor sufrió un daño irreparable, una linea roja comenzó a aparecer en todas las fotos, si bien era ínfima y se podía
borrar haciendo post-proceso fue la excusa para decidir cambiar de cámara, después de casi 6 años, fue momento de moverme de marca y de equipo.

La elección fue La Nikon D7000, después de leer varios reviews y escuchar/leer varios comentarios creo que fue una de las mejores elecciones,
y en efecto tener una cámara con mucho mejor rendimiento me logro hacer volver a la fotografía.

2012 fue un año muy activo mi cantidad de fotografías publicadas en flickr aumentó exponencialmente,
y dejó de ser como había pasado a ser antes algo para “viajes”, por ejemplo de Abril a Septiembre, no estaba trabajando y pasaba casi todo el día con la cámara
en casa, tomando fotos a las aves que frecuentan la zona verde frente mi terraza,
si bien no publico todas esas fotos pues muchas son las mismas(encuadre, escena). Si que ayudan a crecer pues la practica ayuda a mejorar la técnica, y creo que
estos meses que pasé probando, experimentando y jugando con la cámara ayudando a mejorar un poco la técnica y la costumbre a la cámara.

En la actualidad, la cantidad de fotos que no tomo aquí me tienen frustrado, pues pasó mucho tiempo en el trabajo y al salir solo quiero descansar, incluso los fines
de semana en las salidas esporádicas a veces evito llevar la cámara, (ejemplo, quiero ir a la playa a embriagarme y el alcohol, agua y equipo fotográfico no combina)

Dejo un link con mis fotos, para los que nunca las habían visto :)

Todas las fotos: http://www.flickr.com/photos/elchurro

Algunos sets: http://www.flickr.com/photos/elchurro/sets/

La vida del expatriado, la comunicación verbal y escrita

March 13th, 2013

Quiero escribir un poco de la barrera el idioma, Es complicado a veces estar fuera y es mas complicado cuando existe una profunda barrera
de idioma. No recuerdo con quien hablaba una vez de como la tendrían que haber pasado esos salvadoreños que para el conflicto armado salieron
exiliados o huyendo del conflicto a países con poco o 0% de hispanohablantes, y algunos me imagino llegaron con poco o nulo conocimiento del Ingles
a países como Suiza, Dinamarca. etc.

Muchos piensan que hablar Ingles lo hace a uno poder comunicarse universalmente -literalmente, pues en las películas de hollywood hasta los extraterrestres hablan Ingles-
Pero la verdad que no es así, en algunos países he tenido la oportunidad de darme cuenta que el Ingles no es un idioma que te ayude a comunicarte con todos,
especialmente si uno se sale de las “atracciones turísticas” o grandes ciudades, en Bosnia, por ejemplo en Banja Luka, su gente hablaba Ruso, Alemán, Serbio
y muy poco o nada de Ingles.

Y voy a profundizar también en la experiencia de Japón, por que fue la que mas sufrí.
Tengo que decir que en Tokyo esta fue una de las cosas que mas me frustro, la barrera de lenguaje, la total imposibilidad de hablar y comunicarme,
no solo verbal en ese caso si no también la imposibilidad de poder leer hacia la vida bastante complicada y solitaria.

Recuerdo particularmente un día que estaba enfermo de gripe, y tenía que buscar medicamentos genéricos para paliar los síntomas, ahora viéndolo como
una anécdota fue divertido estar en una farmacia con un papel impreso con varios kanjis y formas de decir los síntomas y contenido de las medicinas para la gripe… viendo las cajas y deduciendo
su uso por los dibujos… y mi papel.. que a fuerza de no entender comparaba los kanjis como quien compara piezas de Mah Jong. Claro en el momento real no
fue nada divertido, fue mas bien frustrante.

Después de eso trate de hacer un esfuerzo por aprender el idioma local, Mi primer paso fue el Hiragana, pasaba horas haciendo “planas” y aprendiendo
el alfabeto en papel y en el celular.. Pero no llegue mas lejos que aprender a escribir y a leer en hiragana y claro no al 100%, muchas veces
necesitaba ver mi aplicación en el celular para recordar.. y también el diccionario para los significados, que una vez logre leer hiragana simplificaba
muchas cosas podía leer lo suficiente para ordenar un par de yakitoris -leyendo el menú como un niño de primaria- en un izakaya, pedir un cenicero, las estaciones
del metro/tren, algunos productos del supermercado, nombres de mariscos, etc.
Debo admitir que una vez uno intenta hablar
o hace el esfuerzo de leer, los Japoneses cambian completamente de actitud, aprecian el esfuerzo y tratan de ayudar mucho mas de lo que normalmente
tratarían si uno muestra total ignorancia o apatía al idioma local.

Bueno, pasando a la actual situación ahora estoy en un país -oficialmente- angloparlante la comunicación es mas fácil, pero aun así mis primeros meses
el acento local me hacia muy complicado mantener una platica, y para mi contra-parte
el acento mio -y mi mal ingles de seguro- los hacia también perder el hilo de la conversación.

Ahora puedo decir que con varios meses aquí, las cosas van cambiando. Mi oído ya se acostumbro al acento, así que ahora entiendo mucho mejor, no necesito
pedir que me repitan las cosas y hasta incluso distingo el acento de alguien de ghana, con alguien digamos de tanzania.

Para hablar también se ha vuelto mas fácil, el constante uso del ingles hace que la lengua se acostumbre a pronunciar mejor, las lecturas de literatura en
ingles siempre me ayudan a ampliar vocabulario y la mente de alguna forma aprende a ‘pensar’ en ingles constantemente, lo que mejora un poco la gramática y
el orden de las palabras al hablar.